Les foins

16/01/2003

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Sommaire

On en donne de 0.5 à 1.5 kg pour 100 kg PV pour un cheval de 500 kg : 2.5 à 7.5 kg de foin.

Le qualité du fourrage d'une prairie s'amenuise au fil du temps et même d'une année sur l'autre.
Ce sont les conditions de récolte qui entrent en ligne de compte.

Le meilleur foin de :

  • graminées est celui récolté en début d'épiaison
  • légumineuses est celui récolté au début de la floraison

    Comment reconnaître un bon foin ?

    Il est préférable d'acheter du foin chez un agriculteur que l'on connait et dont on aura vu pousser l'herbe.
    A défaut, il faut demander toutes les précisions sur le fourrage qu'il commercialise et de savoir apprécier la qualité du foin en balles.
    Si l'on remarque une prédominance de tiges avec beaucoup d'épis, le foin a été réalisé à un stade avancé et sa qualité est moyenne.
    Les feuilles doivent être prédominantes.

    Il est d'usage d'ouvrir quelques balles prises au hasard, ou pour les grosses balles rondes d'essayer de prendre plusieurs poignées le plus loin possible, au coeur de la balle, pour l'examer.

    L'aspect et la couleur sont importants :

    Les différences de qualité sont importantes et il est toujours possible de faire pratiquer une analyse afin de connaître sa valeur nutritionnelle.
    Cela peut être réalisé en laboratoire avec un prélévement de quelques kg.

    Pour les foins de graminées il existe une fourchette pour la valeur des UF, soit : de 0.4 à 0.5 UF/kg et MAD entre 30 à 40g/kg de MS
    Le foin de légumineuses peut être supérieur en MAD d'environ 50%

    Foin de La Crau

    C'est le meilleur foin qui existe.
    Il bénéficie d'un AOC (Appellation d'Origine Contrôlée) depuis 1997.
    Les prairies sont cultivées pratiquement sans engrais chimiques.
    La valeur du foin de La Crau est très élévée ainsi que le sodium.

    Voici un tableau effectué suite à une étude comparative par le laboratoire Vétérinaire de l'Ecole Vétérinaire de Maisons-Alfort.

      Normandie Centre Limousin Sud-Ouest Ain Crau
    UF (kg) 0.58 0.45 0.50 0.44 0.42 0.44
    cellulose brute g/kg 290 352 343 464 361 355
    MAD (g/kg) 310 310 330 370 310 369
    Ca (g/kg) 4.5 7.3 3.9 5.4 5.3 6.9
    P (g/kg) 1.5 1.8 1.4 1.2 2 2.7
    Zn (g/kg) 27 60 36 28 26 25
    Cu (g/kg) 4.6 4.7 5.5 5.6 5.9 6.6

    Récapitulatif

    Le foin a un taux élevé de Potassium (K) et l'on a intérêt, si le cheval en consomme beaucoup, à équilibrer la ration en Sodium (Na) pour qu'il soit correctement digéré.

    Le foin naturel est un aliment complet.
    Il est riche en glucides, en vitamines, en calcium et K, mais pauvre en protéines et autres substances minérales.

    Il ne faut ni poussière, ni moisissures, qui irritent les muqueuses et provoquent les toux.

    Récolté au moment de la floraison, il est plus riche en protides et plus digeste.
    Plus il est récolté tardivement, plus ses teneurs en cellulose et calcium sont élevées.

    L'herbe qui est fanée rapidement conserve la plus grande partie de ses substances nutritives, alors qu'elle perd une grande partie de ses vitamines si le séchage est trop lent.
    Un foin lavé par la pluie en cours de fanage perd une grande partie de ses qualités.
    En vieillissant, le foin perd petit à petit sa valeur nutritive et ses vitamines.On compte environ une perte de 10% par mois.

    Un foin humide prolonge les fermentations digestives et rend possibles des diarrhées.

    L'herbe en deuxième coupe est souvent coupée plus jeune donc plus riche.

    En résumé, le foin doit avoir une odeur agréable, être sec et d'une belle couleur vert foncé et ne pas être poussiéreux.

    Le foin de luzerne quant à lui, est très riche en énergie, en raison des nodules qui dans les racines contiennent des bactéries qui fixent l'azote aérien, en calcium, protéines et vitamines A.
    Il doit être vert, ne pas perdre ses feuilles (partie la plus nutritive).
    Le seul point "noir" est la teneur souvent importante en poussière qu'il possède, du fait des procédés de récolte.


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